facebook

twitter

Ενέργεια από Βιομάζα

All the versions of this article: [čeština] [ελληνικά] [English] [Español] [suomi] [français]

 

Στην ίδια κατηγορία

Αιολική Ενέργεια

Γενικά για τις Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας

Βιοκαύσιμα

Ενέργεια από Βιομάζα

Ενεργειακή αποδοτικότητα/εξοικονόμηση

Γεωθερμία

Υδροηλεκτρική ενέργεια

Φωτοβολταϊκά

Ηλιακή ενέργεια

Κυματική και Παλιρροιακή Ενέργεια

Η Βιομάζα ως καύσιμο αναφέρεται σε απόβλητα φυτικής ή ζωικής προέλευσης καθώς και σε άλλα καύσιμα οργανικής προέλευσης. Το βιοκαύσιμο ορισμένες φορές χρησιμοποιείται ως συνώνυμο της βιομάζας, ενώ κάποιες άλλες με τον όρο βιοκαύσιμο, εννοούνται μόνον τα υγρά καύσιμα βιολογικής προέλευσης. Εφόσον τα αποθέματα της βιομάζας μπορούν ευκόλως να αναπληρωθούν μέσω της οργανικής ανάπτυξης, θεωρούνται ως ανανεώσιμο καύσιμο. Η ενέργεια που παράγεται απ’ τη βιομάζα ονομάζεται βιοενέργεια. [1]

Ορισμένα βιοκαύσιμα, όπως είναι το ξύλο, χρησιμοποιούνται από πολύ παλιά. Κάποια άλλα, όπως είναι τα σημερινά καύσιμα κάποιων αυτοκινήτων, είναι αποτελέσματα υψηλά εξειδικευμένης επιστημονικής έρευνας των τελευταίων ετών. Το συνολικό ποσοστό καυσίμων από βιομάζα επί της παγκόσμιας κατανάλωσης πρωτογενούς ενέργειας είναι 10.6 %, υψηλότερο από το αντίστοιχο οποιασδήποτε άλλης ανανεώσιμης πηγής ενέργειας. Επιπλέον, παρατηρείται εκτεταμένη χρήση καυσόξυλου, κάτι που δεν καταγράφεται στις στατιστικές, ιδιαίτερα στις αναπτυσσόμενες χώρες. [2]

Η βιομάζα είναι μια πηγή ενέργειας που μπορεί να αντικαταστήσει ή να συμπληρώσει σχεδόν οποιδήποτε είδος καυσίμου: ο άνθρακας από το ξύλο, το φυσικό αέριο από το βιοαέριο, η βενζίνη από την αιθανόλη, το πετρέλαιο από πετρέλαιο βιολογικής προέλευσης και ούτω καθεξής.

Ωστόσο, αντίθετα με τα ορυκτά καύσιμα, η βιομάζα δεν συμβάλει στις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα ούτε στην περιβαλλοντική υποβάθμιση εφόσον η κατανάλωση οργανικού υλικού αντικαθίσταται από την ανάπτυξη νέων οργανισμών. Αυτό συμβαίνει, επειδή η ανάπτυξη της βιομάζας βασίζεται στην απορρόφηση του διοξειδίου του άνθρακα απ’ την ατμόσφαιρα. Καθώς απορροφούνται και απελευθερώνονται ίσα ποσά διοξειδίου του άνθρακα κατά την κυκλική αυτή διαδικασία, δεν υπάρχει επιπλέον επιβάρυνση στην ατμόσφαιρα.

Το ξύλο, το άχυρο και ορισμένα άλλα είδη βιομάζας μπορούν να χρησιμοποιηθούν κατευθείαν στα θερμικά εργοστάσια παραγωγής ηλεκτρικού ρεύματος όμοια με αυτά που καταναλώνουν ορυκτά καύσιμα. Μερικές φορές αναμειγνύονται και καίγονται μαζί με τα ορυκτά καύσιμα.

Για να χρησιμοποιηθεί στις μηχανές, η βιομάζα μετατρέπεται σε υγρό βιοκαύσιμο. Το υγρό βιοκαύσιμο που παράγεται ευρύτερα είναι η αιθανόλη, η οποία συνήθως δημιουργείται από ζύμωση και απόσταξη σιτηρών ή ζάχαρης. Η αιθανόλη μπορεί επίσης να αναμιχθεί με βενζίνη και να χρησιμοποιηθεί σε συμβατικά αυτοκίνητα.

Το δεύτερο πιο διαδεδομένο βιοκαύσιμο είναι το πετρέλαιο βιολογικής προέλευσης από σόγια ή φοινικέλαιο (που προέρχονται από ελαιώδη φυτά ). Το σωστά αναμεμιγμένο πετρέλαιο βιολογικής προέλευσης μπορεί να αντικαταστήσει πλήρως το κανονικό πετρέλαιο στις περισσότερες μηχανές.

Ορισμένα βιοκαύσιμα παράγονται σήμερα από τα απόβλητα βιομηχανικών διεργασιών. Για παράδειγμα, σήμερα στη βιομηχανία χαρτιού, το τοξικό μαύρο υγρό καίγεται σε μονάδες παραγωγής ενέργειας αποδίδοντας αβλαβή τελικά προϊόντα. Ένα άλλο παράδειγμα είναι η μετατροπή του μαγειρικού λίπους που πετιέται από το λάδι τηγανίσματος των εστιατορίων σε πετρέλαιο βιολογικής προέλευσης. Τέτοιες πρακτικές προσφέρουν το διπλό πλεονέκτημα της παραγωγής ενέργειας από ανανεώσιμη πηγή καθώς και μία λύση στο πρόβλημα των αποβλήτων.

Στο μέλλον είναι πιθανό, σε συνδυασμό με την αναδυόμενη τεχνολογία της δέσμευσης και αποθήκευσης διοξειδίου του άνθρακα, η χρήση των βιοκαυσίμων να επιτύχει τη διαρκή δέσμευση διοξειδίου του άνθρακα από την ατμόσφαιρα. Οι καλλιέργειες φυτών για βιοκαύσιμα θα μπορούσαν να δεσμεύουν διοξείδιο του άνθρακα από τον αέρα καθώς αναπτύσσονται και ειδικές εγκαταστάσεις στις μονάδες παραγωγής ενέργειας να απορροφούν το καθαρό διοξείδιο του άνθρακα κατά την καύση των βιοκαυσίμων. Για αυτό το λόγο, η χρήση της βιομάζας δεν θα σήμαινε μόνο τη μείωση εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου αλλά και την αποκατάσταση ενός μέρους της ζημιάς, που έχει ήδη προκληθεί.

 

Footnotes

[1] 1. "Βιοκαύσιμο" στην Εγκυκλοπαίδεια Britannica. Εγκυκλοπαίδεια Britannica, 2009.

[2] 2. IEA: Ανανεώσιμες πηγές ενέργειας στην Παγκόσμια παροχή ενέργειας. IEA/OECD, 2007.

Οι εταίροι του RES Compass

LOGO euΑυτό το πρόγραμμα συγχρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή. Αυτή η ιστοσελίδα αντιπροσωπεύει τις απόψεις του συγγραφέα και η Επιτροπή δεν μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνη για οποιαδήποτε χρήση του περιεχομένου που περιλαμβάνεται.